Petite pause à Worthing

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La côte du Sussex en Angleterre est bordée de plages animées et bucoliques. La ville balnéaire de Worthing est plutôt méconnue ; pourtant…

C’est en explorant les alentours de Brighton avec les enfants il y a quelques semaines que nous avons découvert une station balnéaire dont je n’avais jamais entendu parler, Worthing.

Après tout, dans le Sussex, la ville de Brighton et le parc naturel des South Downs sont les stars ! Mais Worthing, à un peu plus de 15 kilomètres à l’ouest de Brighton, mérite vraiment le détour si vous êtes dans la région en famille.

Il y a plus de 10 000 ans, Worthing commençait son histoire…

Comme sa célèbre voisine, Worthing offre bien plus qu’une agréable jetée et des balades romantiques le long de la plage. Ses vestiges préhistoriques font partie des raisons pour lesquelles de nombreux promeneurs viennent y séjourner.

Arbres en fleurs et autres merveilles naturelles dans les jardins de Highdown
Arbres en fleurs et autres merveilles naturelles dans les jardins de Highdown. | Crédit: Discover Worthing

Ici, les archéologues amateurs seront comblés : des vestiges remontant à l’âge de Pierre, comme d’importantes mines de silex, ont été retrouvées à Findon, à quelques dix kilomètres de Worthing. La colline de Highdown Hill, qui culmine à 81 mètres, a révélé de nombreux artéfacts de l’âge du Bronze ; la colline fortifiée* de « Cissbury Ring » date, elle, de l’âge du Fer et constitue l’une des collines fortifiées les plus vastes de Grande-Bretagne, et d’Europe.

Je vous passe le reste des étapes historiques mais sachez que si vos enfants apprennent la Préhistoire à l’école, Worthing et Stonehenge sont certainement des voyages à mettre au programme des prochaines vacances !

Petite astuce : Pour découvrir les plus beaux recoins de Highdown Hill, imprimez la carte du parcours de deux kilomètres à faire dans la région.

*Une colline fortifiée est une fortification ou un rempart construit en déplaçant de larges quantités de terre.

Les points forts de notre visite à Worthing

Nous y avons passé deux jours et si une journée a été consacrée à la plage, grâce à des températures oscillant aux alentours des 30 degrés, nous avons découvert de belles petites pépites le jour suivant…

  1. La colline fortifiée de Cissbury Ring et sa mine de silex. À cinq kilomètres du centre de Worthing, venez escalader la colline et pourquoi pas rouler jusqu’en bas ! Attention, ça donne le tournis.
    Bon à savoir : Faire voler un cerf-volant en haut de la colline est une excellent idée, que j’ai d’ailleurs notée pour notre prochaine visite. Empaquetez le vôtre, les enfants adoreront !
Faites une promenade bucolique dans les South Downs
Faites une promenade bucolique dans les South Downs | Crédit: Discover Worthing
  1. Venez admirer le parc naturel des South Downs du haut de la colline Highdown Hill, ainsi que l’Île de Wight au loin quand le ciel est dégagé. Je vous en parlais plus haut, l’Histoire a laissé d’importants vestiges ici aussi. Admirez les panoramas, les ruines romaines et même un cimetière anglo-saxon. Vous pourrez également pique-niquer, emmener le chien ou faire du vélo.
Offrez-vous une balade en famille sur la jetée de Worthing
Offrez-vous une balade en famille sur la jetée de Worthing | Crédit: Discover Worthing
  1. La jetée de Worthing. Eh oui, vous l’avez probablement compris depuis que vous lisez les articles sur nos découvertes en Angleterre : j’ai un petit faible pour les jetées victoriennes de la côte anglaise ! Et celle-ci n’a rien à envier à celle de Brighton ou de Bournemouth. Vous y trouverez une salle de jeux pour les enfants et un café élégant où déguster un délicieux « afternoon tea ». Vous pourrez même assister à un spectacle de jazz ou de blues dans le Pavillon Sud !
Profitez de votre visite pour vous initier au paddleboard
Profitez de votre visite pour vous initier au paddleboard | Crédit: Discover Worthing
  1. Et bien entendu, la plage. Elle est moins impressionnante que celle de Bournemouth (il s’agit ici d’une plage de galets), mais est tout aussi agréable pour partir à la recherche de coquillages, respirer l’air frais, s’adonner au paddleboard ou se détendre sous un parasol.

Détails pratiques si vous planifiez une visite à Worthing

Vous êtes à la mer donc ici aussi, les « Fish & Chips » sont incontournables ! On a beaucoup aimé le Crab Shack, un restaurant de poissons qui ne paie pas de mine mais en termes de qualité… C’est succulent !

Si vous êtes plutôt pâtes, je vous conseille le restaurant Giuseppe Southern Italian : des pâtes fraîches faites maison au risotto aux champignons sauvages, vous y reviendrez plus d’une fois.

Si vous souhaitez rester à Worthing pour la nuit, le Premier Inn en front de mer est une belle trouvaille. Les chambres sont simples mais décorées avec goût et les prix tout à fait abordables étant donné la situation privilégiée de l’hôtel. Vivement conseillé !

Si vous voulez un séjour plus typique, The Coast House est une maisonnette adorable non loin de la plage. D’une propreté exceptionnelle, six personnes peuvent y loger confortablement.

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