Recettes typiques du Kent

Petit pain Kentish Huffkin

La cuisine anglaise a pris une place importante sur la scène internationale. Partons dans le Kent à la découverte de plats traditionnels.

Je vous l'ai déjà évoqué dans cet article sur la gastronomie anglaise, la gelée verte tremblotante servie dans les familles britanniques est un lointain souvenir ! Evidemment, on peut encore en trouver —ma fille adore le « jelly », d'ailleurs—mais la cuisine anglaise a depuis une dizaine d'années repris les rennes de la gastronomie et de nombreux restaurants proposent aujourd'hui des menus dignes des plus grands chefs français.

Mais je ne vais pas vous refaire un topo de la gastronomie anglaise ici, je vais plutôt vous parler du comté du Kent et de ses spécialités culinaires. Vous êtes ici à un jet de pierre de la France avec Eurotunnel Le Shuttle ; il serait dommage de ne pas en profiter le temps d'un petit week-end !

1. Le Kentish Huffkin — le petit pain à la fossette

Il ressemble à un simple petit pain à fourrer… Pourtant il se démarque de ses concurrents par la petite fossette centrale que le boulanger lui confère avant de l'enfourner. Une véritable marque de fabrique. Le « Huffkin », un nom digne des romans de Harry Potter, reste bien traditionnel. Les ancêtres britanniques le dégustait garni de cerises fraîches (les cerisiers foisonnent dans le Kent) ; aujourd'hui les « pubs » vous le serviront au bacon ou à la saucisse.

2. Les Biddenden Cakes — biscuits charitables des sœurs siamoises
Les célèbres biscuits de Biddenden dans le Kent
Les célèbres biscuits de Biddenden dans le Kent. Crédit : Wellcome Images

Ces biscuits durs gravés avec l'image des sœurs siamoises Chulkhurst sont distribués avec du pain et du fromage aux personnes âgées dans le village de Biddenden le Lundi de Pâques. Cette tradition commença au 11ème siècle lorsque les sœurs siamoises Eliza et Mary léguèrent des terres à l'église pour que celle-ci perpétue leurs dons aux personnes dans le besoin.

Bien que les Biddenden Cakes soient des biscuits, gardez-les en souvenir… Ils sont en effet très (très) durs !

3. La Folkestone Pudding Pie - cousine anglaise de la tarte au riz !

Même si elle porte le nom de « Folkestone Pudding Pie », cette tarte au riz crémeuse à souhait — dont la base est une pâte feuilletée (bien que certains utilisent une pâte brisée) — se retrouve dans tout le Kent. Elle est d'ailleurs souvent appelée « Kentish Lenten Pie » puisqu'on la sert traditionnellement au Carême (Lent en anglais).

J'adore cette tarte, elle me fait penser à mon enfance et riz au lait que me préparait ma grand-mère. La Folkestone Pudding Pie est souvent garnie de baies telles que des myrtilles ou des raisins secs préalablement gonflés dans l'eau.

4. Le Kentish Cobnut Cake — gingembre et aveline à l'honneur

Les Britanniques aiment beaucoup le gingembre. On le retrouve confit à consommer comme un bonbon, dans les bonshommes en pain d'épices et dans de nombreuses autres recettes. Dans le Kent, il est utilisé dans la confection d'un gâteau à l'aveline (sorte de noisette). En effet, en anglais l'aveline est appelée tantôt « cobnut », tantôt « filbert ». Le « Kentish Cobnut Cake » se dégustera lors d'un « afternoon tea » (le goûter anglais traditionnel) avec une bonne tasse de thé.

5. Le Cherry Batter Pudding — cerises, crème et pâte à crêpes

Le « Cherry Batter Pudding », autre spécialité du Kent, ressemble étrangement au far breton. Il en a juste l'apparence car dès que vous le goûtez, c'est le « Yorkshire Pudding » qui envahit vos papilles ! La base de ce gâteau est une pâte à crêpes épaisse garnie de cerises.

Je l'ai dégusté avec une bonne cuillérée de crème fouettée et une autre de gelée à la cerise. Succulent.

6. La Lamb's tail — un ragoût d'agneau particulier

Ce plat traditionnel anglais date du 18ème siècle, lorsque l'élevage de moutons est introduit dans le comté du Kent. Et si vous parlez quelque peu l'anglais vous aurez compris de quoi il s'agit : un plat à base de la queue de l'agneau ! Préparée en ragoût avec oignons, pommes de terre et carottes, le plat « Lamb's tail » est cuit pendant plusieurs heures avant d'être versé dans une pâte brisée.

Ce plat est aujourd'hui plutôt difficile à trouver à la carte mais certains « pubs » traditionnels continuent à le servir. Ouvrez l'œil !

7. La Gypsy tart — souvenir d'écolier anglais
Une belle « Gypsy tart »
Une belle « Gypsy tart ». Crédit : Jeppestown

Les écoliers du Kent la connaissent bien puisqu'elle est souvent proposée au menu dans les écoles du comté.

Faite à base de lait évaporé, de cassonade et de pâte à tarte, « la gypsy tart » fait l'unanimité auprès des enfants. En ce qui me concerne, je la trouve bien trop sucrée mais mes enfants n'ont pas été du même avis ! Et si vous voulez réaliser une version encore plus sucrée (et plus rapide), remplacez le lait évaporé par du lait condensé sucré…

8. Le Canterbury pudding — une tarte aux pommes surprise

Ne vous méprenez pas, le « Canterbury pudding » n'est pas une tarte aux pommes comme vous la connaissez. Celle-ci est riche, crémeuse, acidulée et son centre fourré de pommes. Des tranches de pommes caramélisées garnissent également le dessus. Si vous êtes en chemin pour visiter la belle ville de Canterbury, ne repartez pas sans avoir goûté à se tarte traditionnelle.

 

Première image : Assortiment de pains dans le Kent, dont le Kentish Huffkin et sa fossette bien célèbre. Crédit : Herry Lawford

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