Visiter Tunbridge Wells

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Célèbre pour sa source miraculeuse, Tunbridge Wells est un lieu de villégiature dans le Kent, très prisé des visiteurs.

Le Kent est décidément une région où l’on se sent bien en Angleterre. Et pour cause : visite des châteaux, balades dans de somptueux jardins et flânerie dans de jolies petites villes, on ne s’y ennuie jamais ! À moins de 1h15 du terminal Eurotunnel Le Shuttle de Folkestone, c’est une destination de premier choix pour un long week-end de deux ou trois jours.

Royal Tunbridge Wells, une étape de charme

Au 17ème siècle, cette ville thermale à proximité de Londres est très à la mode et les Londoniens aisés s’y rendent volontiers. Très chic, Royal Tunbridge Wells permet à la bourgeoisie de profiter des vertus curatives de sa source.

De nos jours, ce sont les boutiques et les activités culturelles qui attirent les touristes. L’architecture de Tunbridge Wells fait aussi partie des points forts de cette destination du Sud de l’Angleterre : maisons à colonnades, façades en bois taillé, devantures d‘époque… Tout y est élégance.

Les quartiers à ne pas manquer à Tunbridge Wells

Calverley Park
Flânez dans le superbe jardin de Calverley Park à Tunbridge Wells. Credit:TWBC - David Hodgkinson
  • Le cœur historique : rendez-vous dans le bas de la ville. Il se situe à côté d’un grand parc boisé dans lequel vous trouverez la célèbre source thermale. Profitez de son ambiance vieille Angleterre !
  • La Place de la Chapelle : empruntez les ruelles piétonnes autour de la place et admirez les charmantes maisons du 18ème siècle, étonnamment bien conservées.
  • Le quartier des Pantiles : il s’agit d’une promenade pittoresque durant laquelle vous pourrez admirer les arcades des superbes maisons et pavillons, ainsi que la fameuse horloge des Pantiles.
  • La ville haute : c’est ici que vous trouverez votre bonheur en matière de shopping. Produits de bouche, articles déco, galeries d’art, cafés et restaurants branchés ; vous aurez l’embarras du choix.
  • Les parcs de la ville : Calverley Park, inspiré par Bath, est un endroit assez exubérant, notamment grâce aux maisons de style néoclassique qu’il abrite. Un peu plus excentré, Dunorlan Park est plus grand et idéal pour une balade en famille.

Les activités à faire à Tunbridge Wells

Participer à un match de cricket est très distrayant lors d’une journée ensoleillée. Rendez-vous le week-end sur le terrain de Tunbridge Wells Commons.

Prendre le train de la « Spa Valley Railway » au départ de Tunbridge Wells est inoubliable. Certains trains à vapeur circulent toute l'année entre Tunbridge Wells West & Eridge. Il y a des gares intermédiaires à High Rocks et à Groombridge. Possibilité de se restaurer lors du voyage.

Si vous réservez suffisamment à l’avance, vous pourrez assister à une représentation au Trinity Theatre, une ancienne église reconvertie en théâtre en plein centre-ville.

Et, en cas de pluie, rendez-vous au Musée de Tunbridge Wells où vous apprendrez tout sur l’Histoire locale.

L’horloge des Pantiles
La célèbre horloge des Pantiles, à Royal Tunbridge Wells. Credit:TWBC - David Hodgkinson

Six sites à voir à moins de 15 km de Tunbridge Wells

En voiture ou à vélo, selon votre courage et votre motivation, vous êtes à un jet de pierre d’autres trésors du Sud de l’Angleterre.

  1. Penshurst Place – à 7 km de Royal Tunbridge Wells : ce manoir est l’un des manoirs fortifiés les mieux préservés d’Angleterre. Il abrite des meubles, des peintures et des tapisseries datant du 15ème, 16ème et 17ème siècles. À voir également, le très beau musée du jouet aménagé dans les bâtiments extérieurs.
  2. Bayham Old Abbey - à 9 km de Royal Tunbridge Wells : de l’abbaye, il ne reste que les ruines à visiter et elles sont impressionnantes...
  3. Le château de Chiddingstone – à 10 km de Royal Tunbridge Wells : cette maison historique se visite pour la richesse de ses collections provenant du monde entier. Un lieu éclectique à souhait !
L’abbaye de Bayham
Les ruines majestueuses de l’ancienne abbaye de Bayham.
  1. Les jardins du château de Scotney – à 11 km de Royal Tunbridge Wells : ce jardin sauvage est unique en son genre. Entre bâtisses, rhododendrons, rivières et sublimes statues, vous apprécierez l’atmosphère bucolique qui y règne.
  2. Le château d’Hever – à 12 km de Royal Tunbridge Wells : témoin du règne d’Henri VIII, ce château dévoile une importante collection de peintures Tudor. Son parc et ses jardins sont idylliques au printemps et en été.
  3. Ightham Mote – à 14 km de Royal Tunbridge Wells : il s’agit d’un remarquable manoir du 14ème siècle, entouré de douves. À ne pas manquer : la nouvelle chapelle et la grande salle de la maison.
Vue sur le château de Scotney
Au milieu d’un superbe domaine se tient le château de Scotney.

Dormir et manger à Tunbridge Wells

Rendez-vous à l’hôtel Smith & Western qui est idéalement situé à 5 minutes à pied des Pantiles. Il s’agit de l’ancienne gare de Tunbridge Wells. L’édifice est classé et les chambres thématiques portent le nom de tribus amérindiennes ou sud-américaines. Le personnel est très accueillant… Un lieu où il fait bon vivre !

En ce qui concerne les restaurants, les bonnes tables sont nombreuses. Pour déguster une délicieuse cuisine britannique, essayez The Mount Edgcumbe. Il est reconnu pour sa cuisine à base de produits locaux et de saison. Possibilité de manger à l’extérieur quand le temps le permet.

Visitez Tunbridge Wells et découvrez son ambiance pittoresque lors d’un week-end prolongé et réservez vite votre billet Eurotunnel Le Shuttle pour profiter des meilleurs prix.

Top image credit:TWBC - David Hodgkinson