Le superbe parc naturel High Weald

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Dans le Kent, venez admirer les jacinthes sauvages qui recouvrent les sous-bois du parc naturel de High Weald.

Je vous l’ai dit mille fois: s’il y a une région à visiter en Angleterre, c’est bien le Kent!

Et cette fois je vous emmène dans l’un des plus beaux parcs naturels du pays: Le High Weald.

Imaginez-vous 1461 kilomètres carrés de nature étendus sur trois comtés (le Kent, le Sussex et le Surrey). Des forêts, des champs de fleurs, des collines verdoyantes. Mais aussi des châteaux moyenâgeux, des chaumières croquignolettes et des « oast houses », ces maisons aux toits en forme de cône, autrefois utilisées pour faire sécher le houblon.

Alors, si vous êtes à la recherche de promenades et randonnées à faire ce printemps, le Weald vous attend. Moi je m’y rends chaque année pour y voir les « bluebells », ou jacinthes bleues, qui poussent dans les bois et offrent un spectacle surréaliste aux marcheurs.

Perdez-vous dans la forêt (magique) d’Ashdown
Perdez-vous dans la forêt (magique) d’Ashdown.

Bon à savoir si vous organisez une visite dans le High Weald:

1. Le High Weald est situé entre les régions des North et South Downs. Régions également reconnues pour leur beauté à couper le souffle.

2. Vos appareils-photos sont prêts? Vous allez découvrir un véritable patchwork de vertes collines, de forêts anciennes et de rochers imposants. D’ailleurs, il semblerait que c’est l’un des paysages à caractère médiéval les mieux conservés d’Europe.

3. La forêt Ashdown fait partie du parc naturel de High Weald également. Elle est située dans le comté du Sussex et fait 11 kilomètres de long. A plus de 223 mètres au-dessus du niveau de la mer, vous pourrez y admirer le panorama aux alentours tels que le Weald mais également les roches calcaires des Downs que vous apercevrez à l’horizon lorsque le ciel est dégagé.
Quant à moi, ce que j’ai préféré ce sont les landes à perte de vue… Elles confèrent un romantisme incroyable à la forêt et sont sans conteste une source d’inspiration pour les aventuriers ou écrivains en herbe! Ce n’est d’ailleurs pas par hasard que A. A. Milne y a installé le domicile de Winnie l’Ourson et ses amis dans ces célèbres romans.

4. La réserve naturelle de Rye Harbour est une autre des merveilles à découvrir dans le High Weald. Vous quitter maintenant la belle campagne anglaise pour sa côte. Rye Harbour est un port de plaisance et un petit village paisible. Mais c’est la réserve naturelle qui rendra votre visite dans ce village inoubliable. Insectes, oiseaux et flore luxuriante vous y attendent. Plus de 150 espèces d’animaux en voie de disparition y sont d’ailleurs protégées. N’oubliez pas vos jumelles!

5. Les rochers Eridge Rocks sont eux aussi une merveille naturelle. Imaginez-vous vous promener dans les bois, écrasant les feuilles qui jonchent le sol et admirant les arbres denses et feuillus. Tout à coup vous voilà nez à nez avec les Eridge Rocks! D’énormes rochers de plus de 10 mètres de haut! lls sont impressionnants, croyez-moi. Cet endroit précis, qui était déjà là il y a 135 millions d’années (!!), est protégé car une multitude de plantes rares y a élu domicile. C’est aussi dans les alentours d’Eridge Rocks que vous pourrez admirer les centaines de jacinthes sauvages. Si ça c’est pas magique…

6. Et enfin, le High Weald contient plus de 30 manoirs, châteaux, domaines et jardins. Neuf d’entre-eux sont gérés par l’association britannique National Trust et le blog d’Eurotunnel Le Shuttle en a déjà évoqué plusieurs. Par exemple le château de Bodiam, ses douves et ses joutes ; le château d’Hever, qui remonte au 13ème siècle et fut la demeure d’Anne Boleyn au temps des Tudor ; les jardins de Sissinghurst, demeure de feu Vita Sackville-West ; et bien entendu, les ruines du château normand de Hastings…l’un des vestiges les plus anciens de l’invasion normande au 11ème siècle.

L’imposant château de Bodiam est lui aussi situé dans le parc de High Weald
L’imposant château de Bodiam est lui aussi situé dans le parc de High Weald.

Ne perdez plus une minute, les jacinthes sauvages vont bientôt fleurir ; venez les voir dans le parc naturel de High Weald sans plus tarder et réservez vite votre billet Eurotunnel Le Shuttle pour profiter des meilleurs prix.