septembre 26, 2016

635x236-AshfordTenterdenBlog Venez-vous mettre au vert le temps d’un week-end en famille en Angleterre ! crédit : Dimitry B.
Vacances en famille en Angleterre

Cet été, c’est au tour de mes parents, mon frère, sa femme et ses enfants de venir me voir en Angleterre. Ils connaissent déjà Londres et voulaient découvrir un nouveau coin du pays, à proximité du terminal Eurotunnel le Shuttle de Folkestone. Je leur ai donc préparé un week-end de découvertes dans le Kent qu’ils ne sont pas prêts d’oublier.

Au programme :

Jour 1 : Ashford

Ashford est une ville cosmopolite très animée. Située à seulement 38 minutes de Londres, c’est une destination parfaite pour un petit séjour entre copines ou en famille. D’ailleurs j’y viens assez souvent pour y faire du shopping. L’Ashford Designer Outlet est LA destination idéale pour refaire sa garde-robe ! Et puis, je ne vous parle même pas des restaurants aux alentours ; il y en a pour tous les goûts. Mais je m’égare ! Ce week-end, voici ce que j’ai préparé pour ma famille…

La découverte du Musée d’Ashford 

La journée commence par la visite du Musée d’Ashford. Le musée s’est installé dans un très beau bâtiment datant du 17ème siècle en plein centre-ville, près de l’église. A travers ses collections et ses expositions, le musée relate toute l’histoire locale d’Ashford. Ici, on fait un véritable voyage dans le temps.

Et d’après mes sources, l’exposition sur le chemin de fer avec les trains miniatures est incontournable. Au second étage, les enfants pourront admirer des jouets d’antan ; ils y feront des découvertes incroyables. Et détail de taille, l’entrée est gratuite !

 

Remonter le temps au Willesborough Windmill !

Ce superbe moulin à vent datant de 1869 a été complètement restauré en 1991. Il a ouvert ses portes au public en mars 2016. On peut le visiter les week-ends, lundis fériés et mercredis après-midis. C’est donc une nouveauté que je me fais une joie de découvrir en famille, pour comprendre un peu mieux ce qu’était la vie sans électricité !

Mes filleuls et leurs grands-parents vont adorer voir tourner les ailes du moulin. Grace à la visite guidée, nous en apprendrons un peu plus sur son histoire et sur la fabrication de la farine. Les enfants pourront même mettre la main à la pâte et moudre le blé comme de vrais meuniers !

En fin de visite, l’heure du goûter ! Et c’est parfait car le site propose une taverne très sympa. Mme Cobbs y cuisine de délicieux gâteaux faits maison à déguster tranquillement avec une bonne tasse de thé.

Moulin d’Ashford

Devenez meunier d’un temps au moulin d’Ashford. © crédit : Stephen Nunney
 
Se promener à « St Mary The Virgin Church »

En fin d’après-midi, j’ai programmé une petite balade vers l’église St Mary. Elle n’est pas très grande mais son architecture et ses vitraux sont charmants. Et puis, ma mère adore les églises ! Ici, les visiteurs sont toujours les bienvenus. Des paroissiens sont d’ailleurs souvent présents pour répondre aux questions des visiteurs et donner des informations intéressantes sur l’histoire des lieux.

Eglise d’Ashford

Vue sur la jolie église Sainte Marie d’Ashford. © crédit : Julian P Guffogg
 
Jour 2 : Tenterden

Encore une ville que j’ai hâte de découvrir à la venue de ma famille en Angleterre ! Tenterden est connue comme étant « le joyau du Weald » (le Weald désignant la région boisée du sud-est de l’Angleterre). La ville est réputée pour ses rues et ses maisons pittoresques, ses vignobles, ses boutiques et ses restaurants des plus charmants.

Tenterden

Quel plaisir de déambuler dans les rues charmantes de Tenterden. © crédit : Leonard Bentley
 
Une petite visite au domaine vinicole Chapel Down Winery

Situé en pleine campagne, ce vignoble produit des millésimes de renommée mondiale. Il est ouvert tous les jours aux visiteurs. Durant la saison touristique, des visites guidées sont organisées dans les vignes (prévoyez des bottes en caoutchouc !) et toujours accompagnées d’une dégustation. Je sais déjà que mon frère repartira avec quelques bouteilles de vin et de champagne ! Enfin, le bar-restaurant « The Swan at Chapel Down », annexé au vignoble, sera pour nous l’adresse où nous irons nous sustenter !



Un petit voyage à bord d’un train à vapeur !

Après le repas, direction le « Kent & East Sussex Railway », où une locomotive à vapeur nous attend. Imaginez les yeux des enfants quand ils traverseront les paysages superbes du Kent. De plus, le personnel de bord est affublé des uniformes d’antan, les gares sont décorées à l’ancienne… Bref, parents et grands-parents vont sentir poindre la nostalgie.

Le départ se fait à l’ancienne gare de Tenterden. Une excursion qui vaut absolument son pesant d’or. Je vous la conseille vivement.

Kent & East Sussex Railway

Tous à bord de la locomotive du Kent & East Sussex Railway © crédit : Barry Marsh
 
Détente et pêche à la ligne à Tenterden Trout Waters

Tenterden Trout Waters est un endroit qui ravit les amateurs de pêche… Et ma famille en fait partie. C’est pourquoi, s’il nous reste un peu de temps, j’ai prévu une petite excursion dans cet endroit paisible pour surprendre mes invités. Il y a trois lacs dans lesquels nagent des truites pouvant atteindre pas moins de deux kilos ! Attention, pour pêcher, il est obligatoire de détenir une licence de pêche. Des mouches et des hameçons sont disponibles sur place. Un endroit de balade paisible où le silence est de rigueur.



Et encore, se divertir lors des festivités locales

Je ne sais pas encore si nous aurons l’occasion de profiter des festivités lors du passage de ma famille dans le Kent en Angleterre. Mais il y en a une à ne pas manquer si vous venez dans le coin au mois d’octobre : il s’agit du Tenterden Folk Festival. Pendant quatre jours, du 29 septembre au 2 octobre 2016 précisément, la musique et les danses folkloriques animent alors toute la ville et rassemblent la foule dans les rues et les bars du centre.

Tenterden Folk Festival

Les rues s’animent lors du Tenterden Folk Festival. © crédit : Funk Dooby

 

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