janvier 5, 2015

Le château de Warwick, l'un des monuments médiévaux les mieux conservés du pays.

J'ai toujours été fasciné par le Moyen-âge. Ses châteaux-forts, ses chevaliers et donzelles en détresse, ses hors-la-loi protecteurs de la veuve et de l'orphelin (Robin des bois !) et ses rois et reines aux histoires tantôt romantiques, tantôt sanguinaires. Oui, mon enfance a probablement été bercée de contes et légendes tirées d'histoires médiévales et elles m'ont laissé un souvenir vivace !

L'Angleterre est, dès lors, pour moi un vrai paradis. Villes et villages moyenâgeux ne manquent pas et j'en ai visité des tas. Voici mes 5 favoris :

Warwick - Warwickshire

Au sud de Coventry, la ville majestueuse de Warwick s'offre à vous ! Si les recherches ont décelé des traces datant de la période néolithique, la ville de Warwick devient l'unes des villes les plus importantes du pays au passage de Guillaume le Conquérant au 11ème siècle. Il y fait construire le château -qui subsiste encore aujourd'hui et fait partie des attractions médiévales britanniques à ne pas manquer- et une vingtaine d'années plus tard, le comté de Warwick est créé et les comtes y règneront pendant la majeure partie du Moyen-Age. Au 17ème siècle, un feu gigantesque anéantit une grande partie de la ville ce qui explique le peu de vestiges d'habitations médiévales au cœur de la ville. Certaines structures ont cependant subsisté et confèrent à la bourgade un charme indéniable. Le château fortifié est l'un des châteaux de l'époque les mieux conservés au monde.

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L'Hôpital Lord Leycester à Warwick

A voir à Warwick : le château de Warwick , l'Eglise St Mary qui siège au cœur de la ville. L'imposant édifice fut construit il y a plus de 1000 ans mais les flammes l'ont détruit presque complètement lors du grand feu de Warwick au 11ème siècle. Elle fut reconstruite quelques siècles plus tard. The Lord Leycester Hospital , somptueux groupement d'édifices, a vu le jour au 12ème siècle. A l'époque, il ne s'agit que d'une chapelle, la chapelle s'agrandira et se transformera en hôpital.

York - Yorkshire

Avec des vestiges datant de la période romaine et des bâtiments moyenâgeux extrêmement bien conservés, il n'est pas étonnant que la ville de York soit la deuxième ville la plus visitée d'Angleterre après Londres ! Chaque ruelle du centre-ville arbore les traces du passé ! Promenez-vous au cœur des Shambles , la rue médiévale de York par excellence, et l'une des rues les plus connues du Royaume-Uni ! La ville est entourée de remparts. Une balade de quatre kilomètres sur les remparts est d'ailleurs l'une des activités les plus prisées des touristes. Les remparts de York sont les remparts moyenâgeux les plus complets d'Angleterre. Ils contiennent même encore des vestiges des forteresses romaines autrefois présentes sur les lieux. Du haut des remparts, vous apercevrez, entre-autres, York Minster - la cathédrale gothique la plus grande d'Europe du Nord. Sa forme et son architecture actuelles datent du 11ème siècle, je vous la recommande à tout prix !

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Vue imprenable sur la cathédrale le Minster de York

A voir à York : outre la cathédrale Minster et les remparts , la ville de York offre un tas d'autres attractions. Le musée national du train où locomotives rutilantes et activités pour toute la famille vous attendent. Et si le cœur vous en dit, les courses de chevaux aux York Racecourses voient défiler chapeaux haut-de-forme et robes étonnantes lors de la saison des courses en juin et en août. Rendez-vous sur leur site internet pour les dates exactes.

Winchester - Hampshire

C'est durant l'invasion normande que Winchester a commencé son ascension. Et si la ville a ensuite suivi un déclin au cours des siècles suivants, les rues piétonnes du centre-ville sont témoins de l'histoire passée. En effet, j'aime arpenter ces ruelles où les styles et époques se mélangent. Cafés sympas, boutiques colorées restaurants délicieux rendent votre visite à Winchester plus qu'indispensable. La visite par excellence est sans aucun doute la cathédrale de Winchester , construite au temps des Normands au 11ème siècle. Le château de Wolvesey , quant à lui, a longtemps servi de demeures aux évêques de l'époque.

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La cathédrale de Winchester sous un rayon de soleil

A voir à Winchester :le château de Wolvesey , la cathédrale de Winchester mais également INTECH , juste à la sortie de la ville. Cet impressionnant centre scientifique ravira petits et grands. Planétarium, animations interactives, couloirs du son et simulateurs de vol sont quelques-unes des activités que j'ai découvertes.

Sherborne - Dorset

Trop souvent ignorée, la petite bourgade de Sherborne possède, elle aussi, un charme médiéval incontestable. Son abbaye, ses deux châteaux et ses ruelles aux nombreux antiquaires et galeries d'art font de Sherborne une destination week-end très prisée des britanniques. Le « nouveau » château de Sherborne est l'œuvre de Sir Walter Raleigh , aristocrate et aventurier anglais -favori de la reine Elizabeth I qui en fît le capitaine de sa garde royale- et fut reconstruit en 1594 sur les ruines du « vieux » château de Sherborne érigé au 12ème siècle, au milieu du moyen-âge. Le château renferme en son domaine des jardins paysagers magnifiques. Je ne peux que vivement vous le conseiller. Et si vous êtes à la recherche d'un luthier ou d'un corsetier, vous êtes au bon endroit !

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Le château « neuf » de Sherborne

A voir à Sherborne : en plus du « nouveau » château de Sherborne , rendez-vous aussi aux ruines de l'ancien château . Le marché de primeurs tous les samedis matins au cœur de la ville rappelle les marchés d'antan. L'abbaye est également l'un des fleurons de la région. A ne surtout pas manquer !

Londres !

Eh oui, Londres est l'une des villes médiévales les plus célèbres du monde. Fondée sous l'Empire romain, Londres a subi guerres, incendies, inondations et autres aléas historiques et climatiques. Pourtant, la ville s'est toujours relevée de ses cendres ! Malheureusement, de nombreux bâtiments et édifices médiévaux furent détruits lors de l'incendie « The Great Fire of London »* en 1666. La ville a ensuite entamé une gigantesque phase de reconstruction. Certains bâtiments du Moyen-âge sont encore debout et d'autres ont été reconstruits dans l'esprit médiéval original. La tour de Londres est l'un de ces bâtiments qui a bravé l'épreuve du temps et reste l'un des témoins du passé tumultueux de l'Angleterre. Vous y verrez la tour sanglante et les joyaux de la reine. Le théâtre The Globe , quant à lui fut entièrement détruit par les flammes mais reconstruit quelques années plus tard pour être reconstruit encore au 20ème siècle, à quelques centaines de mètres de son emplacement original. Ce théâtre n'est autre que le théâtre créé par Shakespeare et aujourd'hui, on y joue encore les pièces du maître.

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Le prieuré de l'Eglise médiévale St Bartholomew The Great en plein cœur de Londres

L'Eglise de St Bartholomew The Great est un autre édifice grandiose et méconnu que je vous recommande de visiter si vous souhaitez vous imprégner encore un peu de l'époque.

Photo Credits:
Le château de Warwick © Paul Englefield
L'Hôpital Lord Leycester à Warwick ® Misterweiss
Vue sur la cathédrale de York © Kristian Hasterok
Le « nouveau » château de Sherborne © Mike Searle
La cathédrale de Winchester © Antony McCallum
L'Eglise St Bartholomew The Great à Londres ©

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